El CO2 asesino de los lagos

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El CO2 asesino de los lagos
« en: Lunes 13 Diciembre 2004 12:54:34 pm »
Los peligros de los lagos

Josep Enric Llebot  12/11/04  


Ecotropa (Barcelona). De noche, los lagos nos proporcionan un escenario calmado pero, a la vez, un poco siniestro que muchas veces han aprovechado los cineastas para imaginar monstruos o asesinos que amenazan a los habitantes de su alrededor. De da, en cambio, suelen ser unos entornos bellos y relajantes que en su mayora son objeto y cobijo de actividades recreacionales. Si no nos fijamos en la historia reciente, ese es el caso de los bellos lagos Nyos y Monoun situados en el Camern, en una regin montaosa del frica occidental. Sin embargo, en octubre de 1986 el lago Nyos se cobr ms de 1800 vctimas que habitaban una zona cercana al lago y que perecieron por asfixia como si se tratara de una erupcin volcnica con emanacin de gases venenosos y dos aos antes, no muy lejos, 37 personas murieron a las orillas del lago Monoun. Ambos lagos ocupan el crter de un volcn supuestamente extinguido en una regin conocida por los gelogos por sus chorros de agua carbnica (no termal) y que culmina a unos 300 km de distancia, hacia el sudoeste en el Monte Camern, un volcn activo de 4000 m de altura.

En un artculo publicado en la revista EOS, de la American Geophysical Union por Michel Halbwachs de la Universit de Savoie en Chamberie, Francia y sus colegas (Degassing the Killer Lakes Nyos and Monound, Cameroon EOS 2004, vol.85, 30: 281-285) explican los trabajos desarrollados en estos dos lagos por un numeroso equipo de cientficos e ingenieros con el objeto de comprender las causas y los mecanismos que produjeron estos desastres en el pasado e intentar evitar, si es posible, que vuelvan a ocurrir. Esencialmente, lo que sucedi en estos lagos fue un fenmeno denominado erupcin lmnica. Los dos lagos suelen ser meromcticos, es decir, unos lagos cuya agua no se mezcla ya que est estratificada de forma estable desde las capas inferiores. En los dos lagos hay un aporte continuo de dixido de carbono del fondo, 0,38 x 106 m3/ao en el lago Monoun y 2,8 x 106 m3/ao en el lago Nyos, que satura de dixido de carbono el agua del fondo, ms densa que el agua pura. Se calcula que las aguas profundas del lago Monoun pueden saturarse de dixido de carbono en pocos aos y el lago Nyos en pocas dcadas. Si por alguna perturbacin externa la estratificacin del lago se rompe, el agua del fondo aflora en la superficie y libera a la atmsfera cantidades ingentes de dixido de carbono.

El modo de actuar sobre los lagos consistira en extraer de forma controlada el dixido de carbono almacenado en las aguas profundas. Para ello, tendra que provocarse una erupcin lmnica controlada que consiste en introducir un tubo, desde la superficie hasta el fondo, provisto de una bomba que hace subir el agua por el tubo hasta que sta se sobresatura de CO2. Ello produce la evaporacin de parte del gas carbnico y, a la vez, una disminucin en la densidad del agua, lo que provoca su ascensin por el tubo hasta la superficie. Una vez puesto en marcha el sistema, se mantiene de forma indefinida, provocando un chorro que alcanza una considerable altura por encima de la superficie del lago. Desde el 30 de enero de 2001 funciona de forma operativa y prcticamente ininterrumpida este sistema de extraccin del CO2 del fondo de los lagos, de tal forma que no slo se compensan las emisiones procedentes del fondo sino que se disminuye paulatinamente el peligro de que se repitan los episodios del pasado.

Los autores del artculo acaban felicitndose por la estrecha colaboracin de limnlogos, bilogos, ambientlogos, vulcanlogos y tecnlogos, tanto en el estudio de las causas y de los mecanismos de los luctuosos episodios del pasado, como para la elaboracin y la implementacin de las soluciones tcnicas adoptadas que tambin pueden aplicarse a otros lagos africanos como el Kivu, en el frica oriental.
La climatologa es una ciencia estadstica.....

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Re:El CO2 asesino de los lagos
« Respuesta #1 en: Lunes 13 Diciembre 2004 12:56:52 pm »
"en octubre de 1986 el lago Nyos se cobr ms de 1800 vctimas que habitaban una zona cercana al lago y que perecieron por asfixia como si se tratara de una erupcin volcnica con emanacin de gases venenosos"


absolutamente impresionante. Tenais alguna referencia de esta noticia?
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Re:El CO2 asesino de los lagos
« Respuesta #2 en: Lunes 13 Diciembre 2004 13:04:51 pm »
He encontrado este articulo en una pgina de El Pas. (este topic es de Juan Palomo, yo me lo guiso, yo me lo como)


La lucha contra los lagos asesinos de frica
MARGUERITE HOLLOWAY (NYT) / Nueva York

Un equipo cientfico instala un sistema para extraer dixido de carbono del agua y evitar las erupciones de emisiones mortales

La noche del 21 de agosto de 1986, se produjo una erupcin de dixido de carbono en el lago Nyos (en la regin montaosa del noroeste de Camern). Pesado y mortal, el gas fue monte abajo hacia los valles y aldeas, sofocando todo lo que encontraba a su paso. Mat a 1.700 personas. Debido a esa erupcin, y a una emisin en 1984 en el lago Monoun, a 92 km al sureste, la gente de la regin vive con el temor de que estos lagos maten de nuevo. Ahora un equipo cientfico internacional empieza a desarmar a los lagos asesinos.

Los cientficos han logrado, sumergiendo una tubera de polietileno en las profundidades del lago Nyos, que agua del fondo del lago, rica en gas, salga hacia arriba en forma de gran surtidor. El dixido de carbono (CO2), generado por la actividad volcnica en las profundidades de la Tierra, puede as escapar de manera inocua a la atmsfera en lugar de acumularse por la presin y, finalmente, explotar.

'Ser la primera vez que hayamos podido prevenir un desastre natural', dice James G. Smith, asesor geocientfico de la Agencia Federal para el Desarrollo Internacional, que financi la mayor parte del proyecto.

Adems de colocar la primera de lo que los cientficos esperan que sea una serie de tuberas desgasificadoras, han instalado un sistema de advertencia en cada lago. Si los niveles de CO2 aumentan, se dispararn sirenas y luces para que la gente puedan escapar.'Los habitantes de Nyos parecen muy satisfechos', declara Gregory Tanyileke, del Instituto Cameruns de Investigacin Geolgica y Minera. 'Parece el final de una pesadilla para ellos'.

Aunque, por el momento, los cientficos estn satisfechos, sealan que el peligro dista mucho de haber sido superado. El lago Nyos contiene todava enormes cantidades de CO2, y una sola tubera no ser suficiente para eliminarlo. Al equipo le gustara poner cuatro o cinco tuberas ms en el Nyos para eliminar el riesgo all, e instalar tambin tuberas en el Monoun, que sigue siendo extremadamente peligroso. Los miembros del equipo calculan que necesitan dos millones de dlares (unos 372 millones de pesetas), pero no tienen una fuente de financiacin inmediata.

Los lagos Nyos y Monoun son crateriformes, formados al llenarse de agua los crteres ya fros. En la mayora de esos lagos, cualquier gas procedente de fuentes del subsuelo alcanza finalmente la atmsfera al mezclarse las capas de agua de la parte superior peridicamente con las de la parte inferior, explica George W. Kling, bilogo de la Universidad de Michigan que ha estudiado el Nyos y el Monoun y es uno de los encargados de dirigir el equipo desgasificador.

Pero estos dos lagos, junto con el Kivu, en frica Oriental, se salen de lo habitual. El lmite, denominado quimioclina, entre el agua profunda, rica en gas y minerales, y el agua corriente de la superficie se mantiene intacto. El gas satura el agua del fondo y se queda atrapado all, como el CO2 de una botella de soda.

Entonces algo -quiz un fuerte viento, un tiempo fro, una tormenta o un derrumbamiento de tierra- hace que una pequea cantidad de agua de la superficie se hunda. Ese movimiento, a su vez, provoca el ascenso de parte del agua del fondo. Sin el peso del agua que lo contiene, el gas sale de la solucin, como las burbujas que emergen cuando se abre una botella de soda.

En el caso del lago Nyos en 1986, el chorro de gas y agua se elev hasta los 80 metros, dice Kling. Avanzando a una velocidad de 72 kilmetros por hora, el gas alcanz aldeas situadas a 20 kilmetros. El lago liber aproximadamente un kilmetro cbico de dixido de carbono; alrededor de 10 estadios de ftbol completos, desde el campo hasta la parte superior de las gradas, explica. En el lago Monoum la nube fue mucho menor, pero aun as, mortal. Mat a 37 personas que se dirigan caminando al trabajo por la maana temprano.

La tubera de 262 metros instalada ahora en el lago Nyos alivia un poco la presin. Libera un chorro de gas y agua que asciende hasta los 50 metros. En un ao, liberar unos 4,66 millones de metros cbicos de gas, comenta Michel Halbwachs, de la Universidad de Saboya (Francia), que dirigi la instalacin y una prueba inicial de desgasificacin en 1985.

La cantidad de gas equivale aproximadamente a tres o cuatro veces la cantidad que se piensa que penetra en el lago en ese tiempo, afirma King. El Nyos contiene entre 212 y 282 millones de metros cbicos de CO2 (unas 16.000 veces la cantidad contenida en un lago corriente), aade.

El lago y la tubera estarn controlados por sensores para comprobar si se produce algn cambio en la estratificacin del agua. Dicho cambio causara otra explosin. Si todo funciona como es debido, la informacin se transmitir semanalmente a Francia va satlite. 'Si se produce algo preocupante, podemos activar las vlvulas desde Francia, como si estuvisemos a orillas del lago', dice Halbwachs.

Esas vlvulas estn situadas en la parte superior de la tubera, y se pueden abrir para permitir que agua menos gaseosa entre en la columna. Esta afluencia de agua ms estable, reduce la fuerza del chorro y, si todas las vlvulas estn abiertas, para por completo el flujo. Una vez se haya formado a los investigadores cameruneses, sern ellos quienes realicen todo el trabajo de seguimiento y control desde un observatorio y centro cientfico situados a orillas del lago y que esta en construccin.

Aunque los cientficos, que llevan muchos aos trabajando en este problema, afirman estar satisfechos con el xito de la primera tubera, siguen preocupados.

Las sirenas de CO2, que se usan en volcanes de todo el mundo que emiten gases venenosos, servirn de ayuda. 'Pero en lo que se refiere a mitigar todo el peligro para las personas que viven en las cercanas del lago, no me siento optimista', dice William C. Evans, qumico del Servicio Geolgico de EE UU. Le gustara ver pronto ms tuberas instaladas en el Nyos.

Adems del CO2, el Nyos encierra otro riesgo que no ha sido abordado: una dbil presa en su orilla norte. Si se fracturase, podra causar una erupcin gaseosa y una inundacin que podra llegar incluso hasta Nigeria, afectando a casi 10.000 personas. 'Ahora estoy un poco ms preocupado por esa erosin que por el gas', dice Umaru Sule, que sobrevivi al desastre de Nyos pero perdi a la mayor parte de su familia.

Puede que las preocupaciones de Sule queden resueltas. Halbwachs comenta que este mes esta prevista la visita al lago de cinco cientficos de un grupo Hidrlogos sin Fronteras para ver si se puede reforzar la presa.
 
 
 
 P.D. De todas formas, creo que hay que mover este topic a Naturaleza, puesto que no tiene tanta relacin con la meteorologa.    
 
 
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Re:El CO2 asesino de los lagos
« Respuesta #3 en: Lunes 13 Diciembre 2004 15:57:47 pm »
Es muy intresente, pero es cierto que no tiene mucho que ver con la Meteo, supongo que los moderadores lo movern

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Re:El CO2 asesino de los lagos
« Respuesta #4 en: Lunes 13 Diciembre 2004 16:44:53 pm »
hola amigo ,te muevo tu topic a naturaleza ,un abrazo ;)

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Re:El CO2 asesino de los lagos
« Respuesta #5 en: Lunes 13 Diciembre 2004 17:19:50 pm »
El CO2 no es venenoso, simplemente atufa, y por desplazamiento del oxgeno en grandsimas cantidades, asfixia. Ah fuera hay unas 380 partes por milln. En cualquier local cerrado con personas se superan las 1.000 ppm (y nadie se muere de asfixia en una discoteca ni en un gimnasio) (s, en los camiones que llevan a inmigrantes clandestinos; los aduaneros meten un tubito que mide el CO2 y saben as si hay personas escondidas).
El aliento de una persona normal emite por da 1,3 kilogramos de ese "veneno". El de uno que se pone a hacer ejercicio, bailando o saltando, todava ms.

http://homepage.mac.com/uriarte/metabolismo.html

RitmoLATIno

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Re:El CO2 asesino de los lagos
« Respuesta #6 en: Lunes 13 Diciembre 2004 22:00:13 pm »
La verdad que a mi tambien me ha extraado un poco, Debera ser un cantidad realmente grande como para desplazar el oxigeno y que la gente muriera por asfixia