El Pirineo se funde

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El Pirineo se funde
« en: Mircoles 25 Febrero 2009 19:13:29 pm »
El Pirineo espaol se funde
   
   Los glaciares pierden un 88% de extensin desde 1894, segn un estudio del Gobierno.

El gegrafo francs Franz Schrader cens entre 1880 y 1894 los glaciares del Pirineo. Si hoy volviera a recorrer la cordillera, slo reconocera la silueta de las cimas. Desde su estudio, los glaciares de la vertiente espaola han perdido un 88% de su extensin (de 1.779 hectreas a slo 206 en 2008), segn un informe del Ministerio de Medio Ambiente que incluye datos de todos los glaciares del pas. El aumento de la temperatura y el descenso de las lluvias han sentenciado de muerte a las lenguas de hielo pirenaicas que, de seguir a este ritmo, desaparecern completamente a mitad de siglo.
Miguel Francs, jefe de aplicaciones tecnolgicas del Ministerio de Medio Ambiente y coordinador del estudio Datos sobre la nieve y los glaciares en las cordilleras espaolas (1984-2008), seala que la "disminucin de los glaciares es muy significativa y se ha acelerado en los ltimos aos". Slo entre 2002 y 2008 las lenguas heladas del Pirineo perdieron 72 hectreas -de 278 a 206-, lo que supone una reduccin del 25%.

En 1978, el Gobierno instaur un programa para medir la nieve almacenada. Los tcnicos revisan su altura tres veces al ao gracias a un sistema de prtigas repartidas por las cumbres. Su objetivo principal era conocer cunta agua solidificada haba, y predecir el caudal del deshielo, pero con el paso del tiempo ha permitido analizar el retroceso inexorable de los glaciares.

"Hay dientes de sierra y aos con mucha nieve, como el actual, pero la reduccin es inequvoca", explica Luis Cncer, profesor de Geografa Fsica de la Universidad de Jan, que actualmente trabaja para el Gobierno de Aragn. Cncer seala que las estimaciones de Schrader se consideran actualmente "algo exageradas", pero que an as no dejan de ser relevantes para la comparacin.

La regresin es salvaje en los 10 macizos glaciares del Pirineo. El de la Maladeta, uno de los mayores, ha perdido una media de 11 metros de espesor de hielo desde 1991 (hasta 31 metros en el frente glaciar), con una regresin de 180 metros y una prdida del 45% de su extensin. Schrader identific 27 glaciares, de los que quedan nueve activos, otros se clasifican como heleros, nieves perpetuas pero sin movimiento.
Francs tambin seala que ni los aos de intensas precipitaciones parecen revertir el proceso. "El ao pasado hubo mucha nieve. Eso estabiliz los glaciares, pero no crecieron". En septiembre de 2008 -cuando se miden para la comparacin- su extensin era similar a la del ao anterior. Este invierno la nieve ha vuelto a ser abundante y el Pirineo acumula 2.190 hectmetros cbicos, ms del doble que el ao pasado.

Pese a los aos nveos, el estudio concluye que los glaciares sufren "un proceso de degradacin muy importante y acelerado que ha afectado especialmente a los aparatos menores, dejndoles en estado crtico o llevndolos a la extincin".

El gegrafo y presidente del Patronato de los Monumentos Glaciares Pirenaicos, Fernando Lampre, seala que ni un invierno tan fro como el actual cambia la tendencia: "Necesitamos 20 inviernos como ste, porque es algo puntual. Si no, en 25 30 aos desaparecern la mayora de los glaciares y a mitad de siglo completamente".

El estudio concluye que hay varios factores que influyen en el retroceso, ya que las series de Meteorologa desde 1950 reflejan un aumento de la temperatura de un grado y una disminucin de la precipitacin de 400 litros por metro cuadrado. Lampre y su equipo han colocado una estacin de medicin a 3.050 metros y, para su sorpresa, en pleno invierno a veces han medido temperaturas sobre cero.
Adems, la disminucin de las nevadas en verano ha sido clave. "En las cumbres, todos los agostos caa alguna nevada que no eran muy importante en cantidad pero s en calidad. Esa nieve aislaba el glaciar, lo que disminua la prdida de hielo y aumentaba la reflexin de la luz solar. Ahora esas nevadas de agosto son mucho menos frecuentes, aunque a veces siguen cayendo", explica Cncer, quien recuerda haber subido el glaciar brecha de Latour envuelto en nieve en verano y que hoy es un pedregal. El coordinador del estudio coincide: El hielo est "ms tiempo expuesto al sol y se funde ms rpidamente".

Lampre no duda en atribuir el retroceso al calentamiento global. "Esto es un fenmeno mundial que no tiene marcha atrs. Estos monumentos tienen fecha de caducidad". El dixido de carbono producto de la quema masiva de combustibles fsiles se acumula en la atmsfera y devuelve parte del calor que emite la Tierra. El planeta se calienta y los glaciares que estn a cotas bajas (como los espaoles) se funden. Los Alpes resistirn mejor ya que no estn a 3.000 metros como los espaoles, sino a 4.000.

La publicacin oficial no es tan clara, aunque va en la misma direccin: "La regresin glaciar en el Pirineo resulta acorde con lo que en trminos generales se viene sealando a nivel mundial y que parece guardar relacin con el establecimiento de una tendencia climtica clida y un cierto cambio en el rgimen de las precipitaciones. Parece evidente que, de no variar la actual tendencia regresiva que afecta al total de nuestras reas glaciares este siglo puede ver (quiz dentro de algunas dcadas) la total o casi total extincin de las ltimas reservas de hielo del Pirineo espaol".

La prdida de nieve no es slo un problema de nostalgia. Las estaciones de esqu estn amenazadas. Aunque el discurso extendido es que hay aos buenos y malos y no una tendencia evidente, los cientficos lo ven claro. Puede que las estaciones no siempre lo digan, pero estn haciendo "inversiones costosas para poner caones de nieve en zonas donde normalmente debera nevar. Si la isoterma de cero grados est a 1.600 metros y sube, eso implica que por debajo tendrn menos nieve an", explica Cncer. Y las estaciones espaolas estn ms expuestas que las francesas porque "los ms afectados son los que estn en la orientacin sur", explica el coordinador de la publicacin.

Ante los ojos de una generacin se va a producir la extincin de los glaciares formados hace miles de aos.
 
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