El ultimo emperador

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El ultimo emperador
« en: Martes 27 Enero 2009 13:32:24 pm »
http://www.madrimasd.org/informacionidi/noticias/noticia.asp?id=37949

 El viaje del emperador... hacia la extincin

No es ninguna sorpresa para la comunidad cientfica que los animales polares que dependen del hielo marino se vean amenazados por el calentamiento global. Se trata de uno de los impactos del cambio climtico ms previsibles en los ecosistemas polares y de hecho es una de las consecuencias contempladas por el ltimo informe del Panel Intergubernamental para el Cambio Climtico (IPCC), la gua 'oficial' sobre este fenmeno.
FUENTE | El Mundo Digital    27/01/2009

Sin embargo, pocos estudios se han centrado en predecir la respuesta de una poblacin animal a los cambios actuales o futuros. As lo consideran, al menos, los autores del artculo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences ('PNAS') sobre el futuro de uno de los pinginos ms populares, el emperador (sobre todo a raz de la pelcula documental El viaje del emperador, de Luc Jacquet.

Como muchas otras especies polares, el pingino emperador ('Aptenodytes forsteri') hace su vida en el hielo marino: cra y busca alimento en l. Sin embargo, est previsto que el aumento global de las temperaturas reduzca la extensin de hielo marino -como est ocurriendo ya de forma llamativa en el rtico-. La amenaza es clara, pero cmo afectar exactamente a esta especie?

Stphanie Jenouvrier, del Departamento de Biologa de la Institucin Oceanogrfica de Woods Hole (EE.UU.), y colegas decidieron cuantificar los efectos del clima en los ndices de supervivencia, predecir las tendencias climticas futuras e integrar estos efectos en los modelos poblacionales.

Concretamente, los cientficos desarrollaron un modelo para "estimar los ndices de crecimiento y las probabilidades de casi-extincin [un declive del 95% o ms] bajo previsiones de las condiciones futuras del hielo segn los modelos climticos empleados por el IPCC".

Los pinginos emperador se reproducen durante el invierno antrtico. El hielo marino les sirve para formar colonias a grandes distancias del mar abierto, lo que hace que las incursiones al agua en busca de alimento requieran largusimos viajes.

Cuando el hielo es demasiado abundante, dicen los autores del estudio, estos viajes se vuelven an ms largos, con su consiguiente gasto energtico para los adultos que van a buscar alimento y menos aprovisionamiento para las cras. Pero, de la misma forma, si el hielo es escaso, los ndices de supervivencia son ms bajos.

Esta especie se alimenta de peces que a su vez ingieren krill, unos crustceos minsculos que forman parte del plancton marino. La abundancia de hielo marino fomenta la produccin planctnica, por lo que la relacin entre la cantidad de hielo y la disponibilidad de alimento es directa.

Jenouvrier y colegas citan un ejemplo de interaccin entre clima y supervivencia. Entre 1972 y 1981, un descenso brusco de la extensin de hielo marino en Terre Adlie (Antrtida) durante varios aos consecutivos tuvo consecuencias dramticas sobre la poblacin de pinginos emperador.

La reduccin de un 11% en el hielo marino coincidi con una reduccin del... 50% en la poblacin de esta especie!

En base a sus modelos -que tienen en cuenta datos de ms de cuatro dcadas-, los investigadores concluyen que, si el hielo marino disminuye en invierno al ritmo previsto por el IPCC, la poblacin de pinginos emperador se reducir drsticamente en 2100 como consecuencia de una adaptacin muy lenta a las nuevas presiones ambientales.

No obstante, las posibilidades de llegar a una situacin de casi-extincin es del 36%, segn los modelos.
Que malas son las prenociones